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남북, '코로나 여파' 개성사무소 잠정중단…전화선 이용키로(종합3보)
 


(서울=뉴스1) 나혜윤 기자 = 남북 당국이 30일 신종 코로나바이러스 감염증 '우한 폐렴' 방역 조치의 일환으로 개성 남북공동연락사무소 운영을 잠정 중단했다.

이에 따라 남북 당국의 협의 끝에 남측 인력 58명은 이날 오후 7기께 군사분계선(MDL)을 넘어 귀환했다.

앞서 이날 오전까지 개성 연락사무소에는 남측 인력 58명(당국자 17명·지원인력 41명)이 머물고 있었다.

남북은 연락사무소에서 연락대표 협의를 열고 우한 폐렴의 위험이 완전히 해소될 때까지 운영을 잠정 중단하기로 결정했다.

사무소 운영은 잠정 중단되지만 남북 연락대표간 접촉은 지속적으로 이어질 전망이다.

통일부 당국자는 이날 오전 기자들과 만나 "남측 인원이 조기 복귀하는 만큼 앞으로 남북은 서울~평양 전화, 팩스선을 개설해서 연락사무소 연락 업무를 계속 유지하기로 협의했다"고 말했다.

이 당국자는 연락사무소에서 상시적으로 이뤄지던 연락대표간 접촉을 전화·팩스선을 통해 지속할 예정이냐는 질문에 "(앞으로) 협의해야 한다"고 말했다.

이 당국자는 북한에서 중단 요청을 먼저 해 온 것이냐는 질문에는 "북측에서 국가 비상 방역체계를 선포한다고 하면서 (방역) 강화 움직임이 있었고, (남북간) 협의를 통해 (잠정 중단) 결정이 있었다고 이해해 달라"고 말했다.

2018년 9월 개소 이후 공동연락사무소가 한시적이나마 가동을 중단한 것은 이번이 처음이다.

북한은 신종 바이러스의 유입을 차단하기 위해 국가비상방역체계로 전환한 상태다. 지난 22일에는 관광객들의 입국을 중단시키는 등 우한 폐렴 확산을 차단하기 위해 총력을 기울이고 있다.

앞서 북한은 지난 28일부터 연락사무소 남측 인원에 대해 마스크 착용을 요청하는 등 방역 강화 움직임을 보여왔다.

바이러스 차단에 대한 북한의 강력한 조치는 열악한 환경 속에서 전염성에 취약한 북한의 보건의료 실태를 보여주는 한 단면으로 풀이된다.

앞서 북한은 지난 2014년 서아프리카 지역에서 발생한 에볼라 바이러스에 대해서도 4개월 간 국경 통제 조치를 적용하고, 외교관과 국제기구 근무자 등 특수한 경우의 방문자들에게도 격리 조치를 시행하는 등 감염 우려가 상당히 높았다.

특히 이번 우한 폐렴과 관련해서 북한은 '비상설중앙인민보건지도위원회'라는 조직도 신설하는 등 과거와는 차원이 다르게 방역에 심혈을 기울이는 것으로 보인다.

통일부 당국자는 새로운 명칭의 비상방역위원회 등장과 관련해 "북한의 전염병 예방법에 따르면 비상 방역 위원회를 조직하게 되어 있는데, 기존에 알려졌던 비상방역위원회와는 다른 명칭으로 쓰여지고 있어서 신설된 것인지는 (살펴)봐야겠다"며 "(북한이) 비상방역체계를 선포한다는 것도 과거와는 다른 이례적 동향"이라고 말했다.

뉴스1 <뉴스커넥트>를 통해 제공받은 컨텐츠로 작성되었습니다.

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