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한반도 곳곳을 찾아가는 학교통일교육

‘통일교육’은 1999년 통일교육지원법의 제정 및 시행에 따라 본격적으로 추진되기 시작했다. 이전까지 북한에 대하여 ‘반공교육’과 ‘안보교육’ 등으로 접해왔던 것이 남북관계의 전환 시기에 맞물려 ‘통일교육’으로의 명명과 접근이 시작되었다고 할 수 있다. 현재 통일교육원을 통해 공공부문 통일교육, 학교통일교육지원, 사회통일교육지원, 학교통일 체험교육, 통일리더캠프, 어린이기자단 등의 사업이 진행되고 있다.

이 중에서 학교통일교육지원 사업의 일환으로 진행되는 ‘찾아가는 학교통일교육’ 사업은 청소년 통일교육 이해 제고 및 통일미래 비전 확산을 위하여 통일교육 전문 강사진과 놀이교육 프로그램을 전국 초·중·고교에 지원하고 있는 사업이다. 2010년부터 전문강사를 양성하기 시작했으며 9기 강사양성과정까지 진행되었다. 매년 각 지역 교육청을 통해 지원학교를 모집하고 1,000여 개 학교를 선발하여 위촉된 통일교육 전문 강사진이 팀(통일 1명, 북한이해 1명)으로 학교에 파견되고 있다. 청소년의 눈높이와 학교급별 교과과정을 연계한 맞춤형 강의와 청소년이 쉽고 재미있게 통일과 통일 미래를 이해하고 통일의 필요성을 스스로 찾을 수 있도록 유도하는 놀이 프로그램을 함께 지원하며, 놀이 프로그램 특성상 2차시 수업을 기본으로 운영한다. 놀이 프로그램은 보드게임 형태의 교구재로 2014년 이후에 추가되었고, 2019년에 부족한 점을 보완하여 새로운 놀이 프로그램이 개발되었다. 초등학교 저학년용(1~3학년), 초등학교 고학년(4~6학년), 중·고등학생용, 총 3가지로 구성되어 있다.

한 초등학교에서 열리고 있는 '찾아가는 통일교육' 모습. 통일오빠 제공

필자도 ‘찾아가는 학교통일교육’ 전문강사로 활동을 하면서 초·중·고교생들의 통일에 대한 여러 생각을 들어볼 수 있었고, 이들의 통일에 대한 관심을 이끌어내는 역할을 할 수 있다는 점에서 보람도 느낄 수 있었다. 상대적으로 입시에 대한 부담감이 덜한 초등학생의 관심과 참여가 활발했으며, 유튜브를 비롯한 다양한 매체를 통해 많은 정보를 얻을 수 있음에도, 여전히 감춰진 세상인 북한에 대한 궁금증과 아직 맞이하지 못한 통일에 대한 호기심은 폭발적이었다. 특히 학교에 방문하게 되면 학교 게시물과 학급 게시판의 활동내용 등을 살펴보는데, 이를 통해 평소 일상에서 어떤 내용을 배우는지 확인해 볼 수 있었고, 다시금 청소년들의 생각의 형성에 영향을 주는 교육의 중요성을 깨닫고 가르치는 교사의 역할에 대해 생각해 볼 수 있었다.

2020년 통일교육 시행계획을 통해 실시된 “2019년 일선 학교의 교사들이 통일교육에서 가장 시급한 문제는 무엇인가?” 라는 설문조사에서 가장 시급한 문제로 선정된 것은 ‘다양한 체험활동’과 ‘통일교육 자료 보급’이었다. 청소년들이 너무 많은 정보를 쉽게 얻을 수 있는 상황에서 사실에 기반한 신뢰할 수 있는 기본적인 내용의 통일교육 자료가 함께 보급된다면 학교통일교육을 운영하는 것과 병행하여 일선 교사들에게도 도움이 될 수 있을 것이다.

‘다양한 체험활동’에 대한 관심은 눈여겨볼 필요가 있다. 단순히 학교 안에서 이뤄지는 체험활동을 넘어 학교 밖에서 펼쳐질 다양한 체험활동도 필요할 것이다. 보다 발칙한 상상을 해보면 남북관계의 개선 및 교류의 증가를 통해 북한 지역에도 ‘찾아가는 학교통일교육’이 이뤄지는 것과 더불어 남과 북의 청소년들이 한반도 곳곳을 찾아가 함께 체험하는 활동도 기대해 볼 수 있다. 가장 좋은 통일의 시작은 서로 직접 마주하며 체험하고 소통하는 것이지 않을까?

갑작스레 찾아온 코로나 바이러스 때문에 정상적인 개학이 이뤄지지 않아 ‘찾아가는 학교통일교육’도 잠시 중단되었다. 하루빨리 코로나 바이러스가 종식되어 학교로 찾아가 청소년들과 함께 평화통일에 대하여 소통하길 바라며, 더 나아가 한반도의 모든 청소년들이 두 손을 맞잡고 마주하는 그날을 상상해본다.

신세계/ 유코리아뉴스 편집위원

<참고문헌>

-오덕열(2018). 평화학 기반의 통일교육 실천을 위한 비판적 실행연구. 연세대학교 대학원 박사학위논문.

-통일교육원>주요사업>학교통일교육지원.

https://www.uniedu.go.kr/uniedu/home/cms/page/uni_school_support/17.do?mid=SM00000730

-통일부 통일교육원(2020). 2020 통일교육 시행계획.

신세계  dlrowwen@gmail.com

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