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백신 나눔에 남북 경협까지…이인영, 北 향한 러브콜 이유는
이인영 통일부 장관이 23일 서울 중구 롯데호텔에서 열린 '통일부-경제계 인사 간담회'에서 발언하고 있다 2020.11.23/뉴스1 © News1 이동해 기자


(서울=뉴스1) 최소망 기자 = 북한에 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 나눔을 시작으로 남북 간 소통기구 로 서울·평양 대표부 설치, 남북 경제협력 사업 등에 드라이브를 거는 이인영 통일부 장관 행보가 25일 주목된다.

미국 대선 이후 장기간 동안 경색됐던 남북관계 돌파구를 마련하기 위해 분주하게 움직이며 사실상 북측에 일종의 '러브콜'을 보내고 있는 모양새다.

이 장관은 최근 코로나19 백신과 관련 된 언급으로 이목을 집중시켰다. 그는 지난 20일 경기 고양 국립암센터 평화의료센터에서 열린 남북보건의료협력 협의체 회의 모두발언에서 "머지않은 시기에 코로나19 백신과 치료제가 개발돼 보급되면 (남북 간) 서로 나눔과 협력으로 한반도에 새로운 여건이 조성될 것"이라고 밝혔다.

앞선 지난 18일 한 언론인터뷰에서도 '코로나19 치료제와 백신 남북 협력이 가능하냐'는 취지의 질문에 "우리가 많아서 나누는 것보다도 부족할 때 나누는 게 진짜로 나누는 것"이라고 말해 논란에 시달렸다.

이 장관은 지난 23일에는 국회 '남북연락·협의기구 발전적 재개 방안 국회 토론회'에 참석해 "서울·평양 대표부를 비롯해 개성, 신의주, 나진, 선봉 지역에 연락소와 무역대표부 설치도 소망한다"고 강조했다. 이 발언 역시 지난 6월 개성 남북공동연락사무소가 폭파된 후 북한에서 사과나 해명이 없는 상황에서 이른 제안이라는 비판이 제기되기도 했다.

이 장관은 같은 날 4대 그룹 등 경제계 인사들과 만나서도 남북 경협의 문제는 예상보다 빠르게 시작될 가능성이 있다면서 "앞으로 코로나19 백신과 치료제가 개발되고 비핵화 협상에 진전이 있고 이런 과정에서 대북 제재의 유연성이 만들어지는 기회가 생길 수 있다"고 발언했다.

이 장관이 최근 북측을 향해 다양한 분야에서의 발언을 구사하고 광폭 행보를 하는 이유를 놓고, 내년 바이든 신행정부가 들어설 때까지 수 개월간 이어질 것으로 보이는 남북·북미 교착 상태를 선제적으로 타파하기 위해서라는 분석이 나온다.

북한은 미국 대선 이후 아직 이렇다 할 대외 메시지를 내고 있지 않다. 그럼에도 언젠가 북이 협상 테이블에 나올 것을 대비해 일종의 기반닦기에 나섰다는 관측이다.

아울러 문재인 대통령의 임기를 고려하면 현 정부가 대북정책을 펼칠 수 있는 기간이 얼마 남지 않았기 때문에 남북·북미 관계를 풀 수 있는 골든타임을 놓치지 않기 위해 발빠른 움직임에 나서고 있다는 해석도 가능하다.

그럼에도 일각에선 연락사무소 폭파와 서해상 남측 공무원 피격사건 등을 이유로 냉랭해진 일부 국내 여론이나 국민 정서를 고려하지 못했다는 지적도 나온다.

미국중앙정보국(CIA) 분석관을 지낸 수 김 랜드연구소 정책분석관은 지난 23일 자유아시아방송(RFA)에 이 장관이 경제계 인사들과 만난 자리에서의 발언을 두고 "문재인 대통령의 임기가 2022년에 끝나고 곧 차기 바이든 행정부가 들어서면서, 한국이 현재 북한과의 관여에 진전이 있어야 한다는 압박을 느끼고 있는 것으로 보인다"고 말했다.

그러면서 "차기 바이든 행정부의 '더 유연한 접근법'에 대한 이 장관의 발언은 김정은 정권에 대한 일치된 정책이나 전략보다는 북한에 대해 '무엇이든 해내야 한다'는 근시안적 고려에 따른 것"이라고 분석했다.

뉴스1 <뉴스커넥트>를 통해 제공받은 컨텐츠로 작성되었습니다.

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