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한국·일본 천주교 잇따라 ‘일제침략 순응’ 참회일본 가톨릭정의평화협의회 “한국전쟁과 남북분단의 근원엔 일본 침략전쟁”

3·1운동 100주년을 맞아 한국과 일본 천주교계에서 잇따라 일제침략에 순응하고 일제침략이 한국전쟁과 분단의 원인이 된 것을 참회하는 성명이 나왔다.

일본 가톨릭정의와평화협의회 가쓰야 다이지 주교는 최근 “1945년 해방 이후 한국전쟁과 남북분단의 근원에는 메이지유신 이후 일본의 침략전쟁이라는 역사가 있다”고 밝혔다. 가쓰야 대주교는 일본 가톨릭정의와평화협의회 이름의 ‘3·1 독립운동 100주년을 맞아’라는 제목의 성며에서 이같이 밝히고, “일본 천주교회는 일제강점기에 한국 천주교회에 크게 관여했고, 신자들이 일본의 침략전쟁에 협력하도록 촉구한 것에 대해 책임이 있다”고 고백했다.

가쓰야 주교는 그러면서 “한일 천주교인들이 예수 그리스도의 제자 형제·자매로서 과거 일본의 가해 역사를 직시하면서 문화·종교 등 시민을 통한 다양한 교류를 돈독히 하는 것이 중요하다”면서 “이것이 100년 전 조선의 독립운동에 앞장섰던 사람들, 그리고 현재 한반도와 동아시아의 평화를 바라는 사람들에게 우리가 지금 해야 할 응답”이라고 강조했다.

앞서 한국천주교주교회의 의장 김희중 대주교도 지난 1일 ‘3·1운동 정신의 완성은 참평화’라는 제목의 3·1운동 100주년 기념담화를 발표하고 “외국 선교사들로 이루어진 한국 천주교 지도부는 일제의 강제 병합에 따른 민족의 고통과 아픔에도 교회를 보존하고 신자들을 보호해야 한다는 정교분리 정책을 내세워 해방을 선포해야 할 사명을 외면한 채 신자들의 독립운동 참여를 금지했다”며 “나중에는 신자들에게 일제의 침략전쟁에 참여할 것과 신사 참배를 권고하기까지 했다”고 고백했다.

다만 그 배경과 관련해 “조선 후기 한 세기에 걸친 혹독한 박해를 겪고서 신앙의 자유를 얻은 한국 천주교회는 어렵고 힘든 시기를 보냈다”고 설명했다.

김 대주교는 그러면서 “3·1운동 100주년을 맞이하며 한국 천주교회는 시대의 징표를 제대로 바라보지 못한 채 민족의 고통과 아픔을 외면하고 저버린 잘못을 마음으로 성찰하며 반성한다”며 “당시 교회 지도자들의 침묵과 제재에도, 개인의 양심과 정의에 따라 그리스도의 이름으로 독립운동에 참여한 천주교인들도 기억하고자 한다”고 밝혔다.

김 대주교는 “우리는 3·1운동의 정신을 이어받아 서로의 다름이 차별과 배척이 아닌 대화의 출발점이 되는 세상, 전쟁의 부재를 넘어 진정한 참회와 용서로써 화해를 이루는 세상을 만들고자 한다”며 “한국 천주교회는 과거를 반성하고 신앙의 선조들에게 부끄럽지 않은 후손이 되어, 한반도에 참평화를 이루고 더 나아가 아시아와 세계 평화에 이바지할 수 있도록 기도하며 끊임없이 노력할 것”이라고 강조했다.

김성원 기자  ukoreanews@gmail.com

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